อยู่ในชื่ออะไร? สำหรับ Ji-Young ผู้อาศัยหุ่นกระบอกใหม่ล่าสุดของ ” Sesame Street ” ชื่อของเธอเป็นสัญญาณว่าเธอตั้งใจจะอยู่ที่นั่น
“ดังนั้น ตามเนื้อผ้าในภาษาเกาหลี ทั้งสองพยางค์มีความหมายที่แตกต่างกัน และ Ji หมายถึง ชอบ ฉลาดหรือฉลาด และ Young หมายถึง ชอบ กล้าหาญ หรือกล้าหาญ และแข็งแกร่ง” Ji-Young อธิบายในระหว่างการสัมภาษณ์ล่าสุด “แต่เราค้นดูแล้วเดาสิว่ายังไง Ji ก็หมายถึงงาด้วย”

Ji-Young อายุเพียง 7 ขวบกำลังสร้างประวัติศาสตร์ในฐานะหุ่นเชิดชาวอเมริกันเชื้อสายเอเชียคนแรกในศีล “Sesame Street” เธอเป็นชาวอเมริกันเชื้อสายเกาหลีและมีความสนใจสองอย่าง: เล่นกีตาร์ไฟฟ้าและสเก็ตบอร์ด รายการทีวีสำหรับเด็กซึ่งออกอากาศครั้งแรกเมื่อ 52 ปีก่อนในเดือนนี้ ทำให้ The Associated Press ได้เห็นผู้ครอบครองคนใหม่ที่น่ารักเป็นครั้งแรก

‘SNL’ COLD OPEN แสดง TED CRUZ REVAMPING ‘SESAME STREET’ ให้กับ SHIELD KIDS จากวัฒนธรรม ‘WOKE’
Ji-Young จะเปิดตัวอย่างเป็นทางการใน “See Us Coming Together: A Sesame Street Special” Simu Liu, Padma Lakshmi และ Naomi Osaka เป็นหนึ่งในคนดังที่ปรากฏตัวในรายการพิเศษ ซึ่งจะปล่อยวันขอบคุณพระเจ้าบน HBO Max, แพลตฟอร์มโซเชียลมีเดีย “Sesame Street” และบนสถานี PBS ในท้องถิ่น

บุคลิกบางอย่างของ Ji-Young มาจากเชิดหุ่นของเธอ Kathleen Kim อายุ 41 ปีและชาวเกาหลีอเมริกันเข้าสู่วงการเชิดหุ่นในวัย 30 ปี ในปี 2014 เธอได้รับการตอบรับให้เข้าร่วมเวิร์กช็อป “Sesame Street” ที่พัฒนาเป็นที่ปรึกษาและกลายเป็นส่วนหนึ่งของทีมในปีต่อไป การเป็นเชิดหุ่นในรายการที่คิมดูโตขึ้นคือความฝันที่เป็นจริง แต่การช่วยสร้างหุ่นกระบอกดั้งเดิมนั้นเป็นอีกเรื่องหนึ่ง

“ฉันรู้สึกว่าฉันมีน้ำหนักมาก ซึ่งบางทีฉันอาจจะพยายามสอนบทเรียนเหล่านี้และเป็นตัวแทนที่ฉันไม่มีตั้งแต่ยังเป็นเด็ก” คิมกล่าว แต่เพื่อนเชิดหุ่น Leslie Carrara-Rudolph ผู้แสดง Abby Cadabby เตือนเธอว่า “ไม่เกี่ยวกับเรา … เกี่ยวกับข้อความนี้”

การดำรงอยู่ของ Ji-Young เป็นจุดสูงสุดของการอภิปรายมากมายหลังจากเหตุการณ์ในปี 2020 — การเสียชีวิตของ George Floyd และเหตุการณ์ต่อต้านความเกลียดชังของชาวเอเชีย Kay Wilson Stallings รองประธานบริหารฝ่าย Creative and Production ของ Sesame Workshop ซึ่งเป็นองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรที่อยู่เบื้องหลัง “Sesame Street” เช่นเดียวกับบริษัทหลายแห่ง

Sesame Workshop ได้จัดตั้งกองกำลังเฉพาะกิจสองกลุ่ม ฝ่ายแรกเพื่อดูเนื้อหาและอีกกลุ่มหนึ่งเพื่อดูความหลากหลายของตนเอง สิ่งที่ได้รับการพัฒนาขึ้นมาร่วมกันคิดริเริ่มหลายปีที่อยู่กับวิธีการพูดคุยกับเด็กเกี่ยวกับเชื้อชาติเผ่าพันธุ์,และวัฒนธรรม

ผลลัพธ์หนึ่งคือทาเมียร์อายุ 8 ขวบ แม้ว่าจะไม่ใช่หุ่นกระบอกสีดำตัวแรกของรายการ แต่เขาเป็นคนแรกที่พูดถึงเรื่องต่างๆ เช่น การเหยียดเชื้อชาติ
“เมื่อเรารู้ว่าเราจะทำงานนี้โดยมุ่งเน้นที่ประสบการณ์ของชาวเอเชียและหมู่เกาะแปซิฟิก เรารู้ว่าเราจำเป็นต้องสร้างหุ่นกระบอกเอเชียด้วย” สตอลลิงส์กล่าว

หุ่นรุ่นใหม่นี้ ทั้งบุคลิกและหน้าตา ถูกสร้างขึ้นมาอย่างน่าทึ่งในเวลาไม่กี่เดือน โดยปกติกระบวนการจะใช้เวลาอย่างน้อยสองปี มีผู้เชี่ยวชาญจากภายนอกและส่วนต่างๆ ของพนักงานที่เรียกว่า “ความเชื่อใจในวัฒนธรรม” ซึ่งให้ความสำคัญกับทุกแง่มุมของหุ่นกระบอกใหม่ Stallings กล่าว

สำหรับคิม เป็นเรื่องสำคัญที่จียองจะไม่ “เป็นคนเอเชียทั่วไป”
“เพราะนั่นคือสิ่งที่ชาวอเมริกันเชื้อสายเอเชียทุกคนเคยประสบมา พวกเขาต้องการรวมเราเข้ากับ ‘เอเชีย’ เสาหินก้อนใหญ่นี้” คิมกล่าว “ดังนั้น มันสำคัญมากที่เธอจะต้องเป็นคนเกาหลี อเมริกัน ไม่ใช่แค่เกาหลีทั่วไป แต่เธอเกิดที่นี่”

SESAME STREET เปิดตัวตุ๊กตาสีดำสองตัวเพื่อสอนสีผิวของ ELMO เป็น ‘ส่วนสำคัญของว่าเราเป็นใคร’
สิ่งหนึ่งที่ Ji-Young จะช่วยสอนเด็กๆ คือการเป็น “ผู้ยืนหยัด” ที่ดีได้อย่างไร “Sesame Street” ใช้คำนี้เป็นครั้งแรกในรายการทีวีพิเศษ “The Power of We” เมื่อปีที่แล้วซึ่งมี Tamir นำเสนอ

“การเป็นคนตรงไปตรงมาหมายความว่าคุณชี้ให้เห็นสิ่งที่ผิดหรือบางสิ่งที่บางคนทำหรือพูดที่ขึ้นอยู่กับทัศนคติเชิงลบของพวกเขาที่มีต่อบุคคลนั้นเนื่องจากสีผิวหรือภาษาที่พวกเขาพูดหรือว่าพวกเขามาจากไหน” Stallings กล่าวว่า. “เราต้องการให้ผู้ชมของเราเข้าใจว่าพวกเขาสามารถยืนหยัดได้”

ใน “See Us Coming Together” Sesame Street กำลังเตรียมตัวสำหรับ Neighbor Day ซึ่งทุกคนจะแบ่งปันอาหาร ดนตรี หรือการเต้นรำจากวัฒนธรรมของพวกเขา จียองอารมณ์เสียหลังจากเด็กนอกจอบอกเธอว่า “กลับบ้านเถอะ” ซึ่งเป็นคำดูถูกที่คนอเมริกันเชื้อสายเอเชียและชาวเกาะแปซิฟิกมักดูถูก แต่เธอรู้สึกมีพลังหลังจากที่ชาวอเมริกันเชื้อสายเอเชียคนอื่นๆ ที่เซซามีสตรีท ดารารับเชิญ และเพื่อนๆ อย่าง Elmo รับรองกับเธอว่าเธอเป็นเจ้าของได้มากเท่ากับคนอื่นๆ

ความจริงที่ว่า Ji-Young ถูกสร้างขึ้นเพื่อต่อต้านความรู้สึกต่อต้านชาวเอเชียทำให้เธอมีความพิเศษมากขึ้นสำหรับ Kim ในบางแง่มุม
“ฉันจำได้เหมือนเหตุกราดยิงที่แอตแลนต้า และนั่นก็น่ากลัวสำหรับฉัน” คิมกล่าว “ความหวังเดียวของฉัน คือการช่วยสอนจริงๆ ว่าการเหยียดเชื้อชาติคืออะไร ช่วยสอนเด็กๆ ให้รู้จักมัน แล้วพูดออกมาต่อต้าน แต่ความหวังอีกอย่างของฉันสำหรับ Ji-Young ก็คือเธอแค่ทำให้ปกติเห็นประเภทต่างๆ มองเด็กออกทีวี”

Vanessa Leung ผู้อำนวยการร่วมฝ่าย Coalition for Asian American Children and Families รู้สึกตื่นเต้นเกี่ยวกับ Ji-Young องค์กรไม่ได้เกี่ยวข้องกับการสร้างของ Ji-Young แต่ก่อนหน้านี้ได้ปรึกษาเกี่ยวกับเนื้อหาต่อต้านการเหยียดเชื้อชาติสำหรับ Sesame Workshop มันเป็นเรื่องสำคัญเมื่อครอบครัวชาวอเมริกันเชื้อสายเอเชีย โดยเฉพาะอย่างยิ่งกับหลายคนที่เป็นครอบครัวอพยพ สามารถเห็นตัวเองสะท้อนอยู่ในสถาบันเช่น “ถนนเซซามี” เหลียงกล่าว

“มันจุดประกายความอยากรู้และความเข้าใจในช่วงต้นของความหลากหลายของชุมชนของเรา ความงามในความหลากหลายของชุมชนของเรา” เหลียงกล่าว
Ji-Young จะปรากฏตัวอย่างหนักตลอดทั้งฤดูกาลใหม่ Stallings ให้ความมั่นใจ นอกจากนี้ เธอยังจะไม่ใช้สำหรับเนื้อหาที่เกี่ยวข้องกับความยุติธรรมทางเชื้อชาติเท่านั้น เธอจะปรากฏตัวในรายการดิจิทัลต่างๆ ทั้งแบบคนแสดงและแอนิเมชั่น

ในฐานะเด็กใหม่บนถนน Ji-Young ตั้งตารอที่จะแสดงวัฒนธรรมเกาหลีของเพื่อนและเพื่อนบ้านในแง่มุมต่างๆ เช่น อาหาร เธอชอบทำอาหารอย่างต็อกปกกี (เค้กข้าวเหนียว) กับฮาลโมนี (คุณยาย) ของเธอ และเธอมีเพื่อนใน “เซซามีสตรีต” ที่ต้องการตัวอย่างอยู่แล้ว

“ฉันชอบที่จะลอง” เออร์นี่ซึ่งเข้าร่วมการสัมภาษณ์ของจียองกล่าว “ฉันเคยลองบุลโกกิมาแล้ว ฉันชอบบุลโกกิมาก ฉันเดาว่าเพื่อนเฒ่าเบิร์ตอาจไม่ได้ลองอาหารเกาหลี”

หลังจากที่ได้รู้จักเพื่อนที่มีชื่อเสียงหลายคนใน “Sesame Street” แล้ว ยังมีใครที่ Ji-Young อยากจะเจออีกไหม?
“ลินดา ลินดาส เพราะพวกเขาเท่มาก” จียองกล่าวถึงวงพังก์ร็อกวัยรุ่น “และพวกเธอก็ร็อคและเป็นเด็กผู้หญิงที่เท่ และส่วนใหญ่เป็นชาวเอเชีย พวกเขาคือฮีโร่ของฉัน ถ้าเราสามารถเอาลินดา ลินดาส ไปที่ ‘Sesame Street’ ได้ ฉันจะพาพวกเขาไปรอบๆ”